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Master System

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La SEGA Master System (SMS) est une console de troisième génération fabriquée par la marque japonaise SEGA. Cette machine succède à la SG-1000 et se présente comme la concurrente directe de la NES de Nintendo

Historique

SEGA veut proposer une console multi-jeu à cartouches après avoir montré ses compétences au niveau des jeux d’arcade. La marque met ainsi sur le marché la SG-1000 en juillet 1983, mais cette console ne connait pas du succès malgré ses données techniques intéressantes. Sa distribution n’est pas parfaite. SEGA essaie de faire une correction en lançant, en juillet 1984, la SEGA SG-1000 Mark II. Mais ce sera aussi un échec. La raison : le contexte n’est pas favorable car le marché du jeu vidéo est en plein crash, à cause notamment de la percée des micro-ordinateurs 8-bits.

SEGA remet ça en 1985 en mettant sur le marché la SG-1000 Mark III. Le principal objectif est de concurrencer la Famicom / NES de Nintendo. Nintendo décide de faire le lancement international de sa console sous le nom de NES. SEGA l’imite et change le nom de la SG-1000 Mark III qui devient SEGA Master System.

Un bon accueil en Europe

La SMS sort en Europe en septembre 87 et est bien accueillie par le public. En effet, plusieurs gamers européens sont des fans de SEGA pour ses bornes d’arcade. C’est plus de 7 millions de consoles de SMS qui sont vendues en Europe malgré la suprématie des machines de Nintendo. La machine de SEGA se comporte également bien au Brésil où elle sort à la fin de l’année 1989.

On ne peut cependant pas en dire autant au Japon où la NES règne. La SMS ne dépasse pas le million d’exemplaires et disparaitra quasiment des vitrines au cours de l’année 1989.

Une version plus accessible mise sur le marché

SEGA propose en 1990 une version de sa machine, plus accessible que l’originale : il s’agit de la SEGA Master System II. Cette console est vendue à un prix plus abordable. On la retrouve dans un boîtier plus petit. En outre, cette SMS ne dispose pas de slot pour les cartes et n’a pas de port d’extension. Elle a néanmoins pu relancer les ventes générales de la console.